VIETNAM 10: Trang An

31 de diciembre de 2019 Aquella jornada hicimos un tour en taxi para visitar Trang An, donde hicimos el típico paseo en barca, y el complejo monástico de Bai Dinh. Por la noche volvimos a Ninh Binh, donde cogimos el tren nocturno hasta Dong Hoi, pasando un fin de año la mar de atípico. En nuestro segundo y último día en Tam Coc íbamos a visitar algunos sitios un poco más alejados, a los que no se puede llegar caminando o en bici. La mejor opción es hacerlo en moto, pero como nosotros no hemos llevado nunca una, decidimos alquilar un coche con conductor para todo el día. Lo gestionamos a través de nuestro propio alojamiento y nos costó 750.000 VND (unos 30 €), visitando Trang An y Bai Dinh. Como teníamos que hacer todo el equipaje y dejarlo fuera de la habitación no comenzamos el tour hasta las 10:30 h.
31 de diciembre de 2019
Aquella jornada hicimos un tour en taxi para visitar Trang An, donde hicimos el típico paseo en barca, y el complejo monástico de Bai Dinh. Por la noche volvimos a Ninh Binh, donde cogimos el tren nocturno hasta Dong Hoi, pasando un fin de año la mar de atípico.
En nuestro segundo y último día en Tam Coc íbamos a visitar algunos sitios un poco más alejados, a los que no se puede llegar caminando o en bici. La mejor opción es hacerlo en moto, pero como nosotros no hemos llevado nunca una, decidimos alquilar un coche con conductor para todo el día. Lo gestionamos a través de nuestro propio alojamiento y nos costó 750.000 VND (unos 30 €), visitando Trang An y Bai Dinh. Como teníamos que hacer todo el equipaje y dejarlo fuera de la habitación no comenzamos el tour hasta las 10:30 h. El día había amanecido peor que el anterior, muy tapado y con llovizna. Con estas malas condiciones pensamos que era mejor ir primero al templo de Bai Dinh, con suerte para el paseo en barca el tiempo habría mejorado. Tardamos una media hora larga en llegar a Bai Dinh (parking 40.000 VND). Éste es un complejo de templos budistas construidos recientemente (año 2014), pero con raíces muy antiguas. Existe una pagoda de 1000 años de antigüedad (que no llegamos a ver) en lo alto de una montaña. Para facilitar la vida a los fieles, se construyó este enorme complejo espiritual en el valle aledaño. De hecho, Bai Dinh tiene varios récords en su haber: es el templo mas grande de Vietnam, tiene las estatuas de Buda mas grandes (su Buda de bronce dorado es el más grande de Asia), su estupa es la mas alta del sudeste asiático, su corredor de arhats es el mas largo de Asia (con 3 km), etc. Como veis, todo se hizo a lo grande.

VIETNAM 9: Tam Coc

30 de diciembre de 2019 Después de llegar a Hanoi en el tren nocturno de Sapa, cogimos en la misma estación un tren hasta Ninh Binh y luego un taxi a Tam Coc. Empezamos haciendo el placentero paseo en barca por Tam Coc. Después alquilamos unas bicis y fuimos hasta la cueva de Mua, y subimos los centenares de escalones hasta su espectacular mirador. Acabamos el día haciendo una corta visita a la pagoda de Bich Dong. Aquella noche la habíamos pasado en el tren nocturno de Lao Cai, después de haber pasado tres días en Sapa. Estábamos hecho polvo, ya que las camas del tren eran muy duras y no habíamos podido descansar bien. Llegamos a la estación de tren de Hanoi a las 4:30 h de la mañana, una hora en la que estaba casi totalmente desierta. Nuestro destino no era propiamente Hanoi, ya que ya la habíamos visitado durante nuestros dos primeros días en Vietnam. Aquella jornada íbamos a empezar nuestra ruta hacia el sur del país, y la primera parada iba a ser Tam Coc. El primer paso para llegar a esta localidad era coger un tren hasta la Ninh Binh.
30 de diciembre de 2019
Después de llegar a Hanoi en el tren nocturno de Sapa, cogimos en la misma estación un tren hasta Ninh Binh y luego un taxi a Tam Coc. Empezamos haciendo el placentero paseo en barca por Tam Coc. Después alquilamos unas bicis y fuimos hasta la cueva de Mua, y subimos los centenares de escalones hasta su espectacular mirador. Acabamos el día haciendo una corta visita a la pagoda de Bich Dong.
Aquella noche la habíamos pasado en el tren nocturno de Lao Cai, después de haber pasado tres días en Sapa. Estábamos hecho polvo, ya que las camas del tren eran muy duras y no habíamos podido descansar bien. Llegamos a la estación de tren de Hanoi a las 4:30 h de la mañana, una hora en la que estaba casi totalmente desierta. Nuestro destino no era propiamente Hanoi, ya que ya la habíamos visitado durante nuestros dos primeros días en Vietnam. Aquella jornada íbamos a empezar nuestra ruta hacia el sur del país, y la primera parada iba a ser Tam Coc. El primer paso para llegar a esta localidad era coger un tren hasta la Ninh Binh. Así que en la misma estación compramos los billetes del primer tren del día, que salía a las 5:30. Como el trayecto era solo de unas dos horas y media, no compramos billetes en el coche cama sino asientos blandos (86.000 VND por persona, unos 3 €). El tren salió puntual, e intentamos dormitar durante el camino. La estación de tren de Ninh Binh era bastante pequeña y se bajó relativamente poca gente. Ir de allí a Tam Coc solo se puede hacer en taxi, intentamos ver si había otros turistas con los que compartir uno pero parecía que todo el mundo ya tenía sus transportes reservados. Así que regateamos con un taxista que aceptó llevarnos a nuestro alojamiento de Tam Coc por 90.000 VND (casi 4 €). Éste iba a ser Tropical Homestay, un conjunto de bungalós situados muy cerca del centro de Tam Coc. Al llegar tan pronto, no nos dieron inmediatamente el bungaló, pero pusieron manos a la obra a su personal para hacerlo lo antes posible, y no tardaron mucho. El nuestro era muy cuco por fuera, rodeado por algunos jardines, pero muy parco en muebles por dentro (el gran tamaño de la habitación acrecentaba la sensación de vacío). El desayuno estaba incluido y consistía en un huevo frito, pan, un quesito, mermelada y fruta, que no estaba mal pero era algo simplón. Una ventaja del alojamiento era su cercanía con el centro de Tam Coc y la posibilidad de reservar tours o alquilar bicis. La noche nos salió por 17 €, un buen precio por lo que recibimos a cambio.

VIETNAM 8: Sapa II (mercado de Bac Ha)

29 de diciembre de 2019 Aquella jornada visitamos el pintoresco mercado de Bac Ha mediante un tour. También paramos brevemente en la aldea de Ban Pho y en la frontera china. El tour nos dejó en Lao Cai, donde estuvimos haciendo tiempo hasta la hora en que salía el tren nocturno a Hanoi, en el que pasamos aquella noche. Aquel día nos levantamos pronto, porque a las 7:30 h nos venían a buscar para iniciar nuestro tour de Bac Ha. Íbamos a visitar el mercado dominical que se hace en esta localidad situada a 100 km al este de Sapa. Lo especial de este mercado es que allí van a comprar y vender sus productos gente perteneciente a varias minorías étnicas del noroeste de Vietnam, ataviada con sus respectivos vestidos regionales. El tour lo habíamos reservado desde el mismo hotel, y nos costó 17 USD por persona. Como aquel día cogeríamos el tren nocturno destino Hanoi en Lao Cai y el tour pasaba por allí, llevábamos todo nuestro equipaje con nosotros para que nos dejaran allí a la vuelta.
29 de diciembre de 2019
Aquella jornada visitamos el pintoresco mercado de Bac Ha mediante un tour. También paramos brevemente en la aldea de Ban Pho y en la frontera china. El tour nos dejó en Lao Cai, donde estuvimos haciendo tiempo hasta la hora en que salía el tren nocturno a Hanoi, en el que pasamos aquella noche.
Aquel día nos levantamos pronto, porque a las 7:30 h nos venían a buscar para iniciar nuestro tour de Bac Ha. Íbamos a visitar el mercado dominical que se hace en esta localidad situada a 100 km al este de Sapa. Lo especial de este mercado es que allí van a comprar y vender sus productos gente perteneciente a varias minorías étnicas del noroeste de Vietnam, ataviada con sus respectivos vestidos regionales. El tour lo habíamos reservado desde el mismo hotel, y nos costó 17 USD por persona. Como aquel día cogeríamos el tren nocturno destino Hanoi en Lao Cai y el tour pasaba por allí, llevábamos todo nuestro equipaje con nosotros para que nos dejaran allí a la vuelta. La organización fue algo caótica, ya que la guía hmong que nos acompañaba no sabía exactamente a quien tenía que recoger y donde tenía que hacerlo. Finalmente se llenó tanto el bus del tour que tuvieron que poner taburetes en el pasillo para que se sentaran los últimos turistas que recogieron. El viaje fue bastante largo, sobre unas 3 horas que pasamos dormitando. Eran sobre las 11 h cuando llegamos a Bac Ha, que era un hervidero de gente que asistía al mercado. La guía hmong del tour nos dijo que nos daba dos horas para ver el mercado y nos indicó hacia donde quedaba. Pensábamos que nos acompañaría allí y que nos explicaría cosas, pero no la vimos por la labor. Entramos al mercado de Bac Ha por una zona donde estaban los puestos de ropa. Nos sorprendió que la gran mayoría de ellos no vendía ropa occidental sino vestidos tradicionales. También había un gran número de puestos que vendían artesanías, y esta vez parecían de verdad, no las baratijas que vendían en Cat Cat. Como es normal en estos mercados, los productos a la venta no tenían precio marcado, había que regatear por todo. Pero nosotros estábamos más interesados en ver a los locales y en curiosear por los puestos que en comprar.

VIETNAM 6 - 7: Sapa I (Cat Cat y trekking a Lao Chai y Ta Van)

27 y 28 de diciembre de 2019 En este post os resumiremos los dos días que pasamos de trekking en Sapa. En el primero habíamos llegado de madrugada a la estación de Lao Cai en un tren nocturno desde Hanoi, y tras una hora de viaje en minivan llegamos a Sapa. Una vez allí llegamos tan cansados que dormimos un par de horas en nuestro hotel. El resto del día hicimos la corta excursión que lleva a la aldea de Cat Cat. El día siguiente dedicamos toda la jornada a hacer la excursión entre campos de arroz que lleva hasta Lao Chai y Ta Van, acompañados por una guía hmong. Aquella noche no habíamos podido descansar mucho en el tren nocturno desde Hanoi. No era la primera vez que dormíamos en un tren, en China habíamos dormido un par de noches en uno similar y habíamos dormido bastante bien.
27 y 28 de diciembre de 2019
En este post os resumiremos los dos días que pasamos de trekking en Sapa. En el primero habíamos llegado de madrugada a la estación de Lao Cai en un tren nocturno desde Hanoi, y tras una hora de viaje en minivan llegamos a Sapa. Una vez allí llegamos tan cansados que dormimos un par de horas en nuestro hotel. El resto del día hicimos la corta excursión que lleva a la aldea de Cat Cat. El día siguiente dedicamos toda la jornada a hacer la excursión entre campos de arroz que lleva hasta Lao Chai y Ta Van, acompañados por una guía hmong.
Aquella noche no habíamos podido descansar mucho en el tren nocturno desde Hanoi. No era la primera vez que dormíamos en un tren, en China habíamos dormido un par de noches en uno similar y habíamos dormido bastante bien. Pero en los trenes vietnamitas los colchones de las camas son durísimos, y cuesta encontrar una posición cómoda. Cuando habíamos salido de la estación de Hanoi una empleada del tren nos había ofrecidos tickets (50.000 VND por persona, 2 €) para el bus de Lao Cai (donde llegaba el tren) a Sapa (nuestro destino). Al bajar del tren la empleada nos dijo que siguiéramos a un hombre, que recogió a varios pasajeros y nos metió en una minivan. Tras casi una hora de viaje, nos dejó casi delante de nuestro alojamiento en Sapa, el Heart of Sapa. Es un hotel familiar llevado por Ha, una chica muy simpática y dicharachera, que nos ayudó a planificar nuestras actividades de los siguientes días. Como era muy pronto (sobre las 8 de la mañana) nos dijo que todavía no nos podía dar la habitación, y como estábamos tan cansados decidimos esperar en la recepción. Para hacer un poco de tiempo desayunamos allí (3 USD por persona): se podía escoger de una carta con una gran variedad de comidas calientes, y la verdad es que las tortillas que pedimos estaban muy buenas. Finalmente nos dieron la habitación, que era muy amplia y se veía bastante nueva. La habitación nos salió por 26 € la noche, incluido el desayuno, un gran precio para un alojamiento al que volveríamos sin dudarlo.

VIETNAM 3 - 5: bahía de Halong

Del 24 al 26 de diciembre de 2019 En este post os resumiremos el tour de tres días y dos noches que hicimos por la bahía de Halong, uno de los lugares mas espectaculares de Vietnam. El primero lo empezamos haciendo un largo viaje en bus desde Hanoi y llegando a nuestro barco hacia el mediodía. Iniciamos la navegación por la espectacular bahía, parando en la cueva de Sung Sot y en la isla Titop. Por la noche tuvimos una cena de nochebuena muy especial. En el segundo empezamos visitando la cueva de Ho Dong Tien, tras lo que hicimos un rato de kayak. Después de comer nos llevaron a la cueva de Me Cung y de nuevo al barco, donde pasamos el resto de la tarde de relax. Y en el tercero, a primera hora de la mañana nos llevaron a una granja de perlas, en cuyas aguas hicimos kayak de nuevo. Después volvimos al barco e iniciamos la vuelta hacia tierra firme. Después de comer, nos dejaron en el puerto donde nos recogió un bus que nos llevó a Hanoi. Allí cenamos e hicimos tiempo, ya que a la noche teníamos que coger el tren nocturno hacia Sapa.
Del 24 al 26 de diciembre de 2019
En este post os resumiremos el tour de tres días y dos noches que hicimos por la bahía de Halong, uno de los lugares mas espectaculares de Vietnam. El primero lo empezamos haciendo un largo viaje en bus desde Hanoi y llegando a nuestro barco hacia el mediodía. Iniciamos la navegación por la espectacular bahía, parando en la cueva de Sung Sot y en la isla Titop. Por la noche tuvimos una cena de nochebuena muy especial. En el segundo empezamos visitando la cueva de Ho Dong Tien, tras lo que hicimos un rato de kayak. Después de comer nos llevaron a la cueva de Me Cung y de nuevo al barco, donde pasamos el resto de la tarde de relax. Y en el tercero, a primera hora de la mañana nos llevaron a una granja de perlas, en cuyas aguas hicimos kayak de nuevo. Después volvimos al barco e iniciamos la vuelta hacia tierra firme. Después de comer, nos dejaron en el puerto donde nos recogió un bus que nos llevó a Hanoi. Allí cenamos e hicimos tiempo, ya que a la noche teníamos que coger el tren nocturno hacia Sapa.
¡Por fin llegó el día! Estábamos emocionados y expectantes por lo que nos depararían los tres siguientes días, en los que exploraríamos la bahía de Halong, uno de los motivos que nos empujaron a visitar Vietnam. En internet hay decenas de posts y guías que explican cómo reservar el mejor tour por la bahía, así que no repetiremos la información y simplemente os contaremos algo de nuestra experiencia. Llegamos a Vietnam sin tener el tour reservado, ya que habíamos leído que lo mejor era reservarlo una vez aterrizados en Hanoi. El único problema que tuvimos es que en nuestro caso sólo teníamos dos días de antelación para la reserva, y el hecho de coincidir con fechas navideñas (nochebuena y Navidad) hizo que encontráramos menos oferta porque algunos barcos ya estaban completos. Nos habíamos anotado algunas agencias de viaje del barrio antiguo que fuimos visitando para ver qué ofertas tenían. Al final el tour lo reservamos con nuestro hotel, el Tung Trang Hotel, ya que tenía un catálogo de una quincena de compañías diferentes para todos los bolsillos (en la mayoría de agencias que visitamos solo trabajaban con una o dos compañías). Uno de los aspectos a tener en cuenta en cualquier tour a Halong es si se quiere dormir en la isla de Cat Ba o en el barco; nosotros queríamos hacerlo en el barco porque era algo que no habíamos hecho nunca y habíamos leído que los hoteles de la isla eran bastante cutres. La gran mayoría de compañías hace un trayecto similar por la bahía de Halong, ofertando una gama de actividades parecidas. La única variación es que algunas bajan hasta la bahía de Lan Ha, menos turística pero más alejada. Nosotros nos decantamos por la ruta clásica, y lo único que no queríamos dejar de hacer era practicar kayak. Los precios son muy variables y eso ha hecho que proliferen en la red multitud de posts que explican cómo conseguir el mejor precio. Según nuestra experiencia, hay tantísimas compañías que es realmente muy complicado poder comparar precios. Y normalmente los precios van en consonancia con la calidad de las instalaciones y de los servicios. Así que si pagas más de lo que inicialmente pensabas, seguramente obtendrás más a cambio. Finalmente nos decantamos por el Apricot Premium Cruise, un crucero de cuatro estrellas con relativamente pocas habitaciones. Elegimos una habitación superior con balcón, y nos acabó saliendo por 280 USD por persona. Esto es bastante más de lo que nos queríamos gastar en un principio (nuestro tope era de 200 USD), pero estamos contentos por lo que recibimos a cambio. La habitación no era muy grande, y carecía de armarios para dejar equipaje, pero creemos que eso es algo común en esos barcos. Al menos, el lavabo estaba bastante bien, con ducha e inodoro en sitios diferentes. Las comidas eran muy buenas y muy variadas, casi que podríamos decir que eran de lo mejor del crucero. Y la gama de actividades y de lugares a los que fuimos nos gustó bastante. Pudimos comparar nuestro crucero con el de otros viajeros con los que hablamos el segundo día durante una de las actividades y se notaba mucho la diferencia entre uno de tres estrellas y el nuestro de cuatro. Por eso, nuestra conclusión final es tanto pagues, tanto tendrás.

VIETNAM 2: Hanoi II

23 de diciembre de 2019 En nuestro segundo día en Hanoi pasamos la mañana explorando la zona del lago Hoan Kiem, visitando la Catedral de San José y el templo Ngoc Son. Después paseamos por el barrio francés hasta el templo de Hai Ba Trung. Acabamos el día visitando la interesante prisión de Hoa Lo y la Casa Patrimonial Ngoi Nha Di San. Aquella jornada iba a ser más relajada, después de haber visitado la mayoría de los lugares mas importantes de Hanoi el día anterior. Empezamos la jornada yendo hacia uno de los que nos había quedado en el tintero, el lago Hoan Kiem. Pero antes fuimos a dar un vistazo a la cercana catedral de San José, un enorme templo neogótico del siglo XIX. Es un testimonio de la presencia francesa en el pasado, pero también hay que tener en cuenta que en la actualidad sigue habiendo una gran cantidad de católicos en el país (unos 4 millones de fieles).
23 de diciembre de 2019
En nuestro segundo día en Hanoi pasamos la mañana explorando la zona del lago Hoan Kiem, visitando la Catedral de San José y el templo de Ngoc Son. Después paseamos por el barrio francés hasta el templo de Hai Ba Trung. Acabamos el día visitando la interesante prisión de Hoa Lo y la Casa Patrimonial Ngoi Nha Di San.
Aquella jornada iba a ser más relajada, después de haber visitado la mayoría de los lugares mas importantes de Hanoi el día anterior. Empezamos la jornada yendo hacia uno de los que nos había quedado en el tintero, el lago Hoan Kiem. Pero antes fuimos a dar un vistazo a la cercana catedral de San José, un enorme templo neogótico del siglo XIX. Es un testimonio de la presencia francesa en el pasado, pero también hay que tener en cuenta que en la actualidad sigue habiendo una gran cantidad de católicos en el país (unos 4 millones de fieles). La catedral estaba cerrada, pero al menos pudimos disfrutar de su exterior, con muchos adornos navideños (el día siguiente sería nochebuena). A los vietnamitas les hacía mucha gracia toda la temática de Navidad, y se hacían fotos con los adornos o el pesebre.